L’Atelier de la Barbacane

atelier de la barbacane cordes-sur-ciel
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L’Atelier de la Barbacane

My wife Laurence and I opened our own gallery in Cordes-sur-Ciel, Southwest France, in March 2016. Cordes-sur-Ciel is a wonderful medieval village built on a hill in the department of the Tarn. Only half an hour from Albi, famous for its cathedral and its beautiful Toulouse Lautrec Museum, and just over an hour from Toulouse, itself a beautiful city and home to an international airport, Cordes is not only beautiful but home to many galleries, workshops and museums owned by people from all over. This is one of the things that drew us to Cordes – we were looking for an artistic community in which I would also, as a foreigner, feel comfortable.

Located on the Grand Rue de la Barbacane in part of the town’s medieval watchtower, l’Atelier de la Barbacane is a bright and airy space that offers me the perfect setting and light to paint and to showcase my work.

Laurence creates jewellery using a variety of beads, some of them vintage, lucite and textiles, in vibrant colours. Each piece is invividually crafted on the premises and no two pieces are the same. Anybody who loves colour and sparkle will find something to like here.

We live above the gallery, which occupies the ground floor of this impressive and atmospheric building, whose construction dates back to the 13th Century. Soon after settling here, I discovered that I am not the first artist to live at this address, as surrealist Francis Meunier owned and lived in the house for around thirty years until his death in 1995. Famous visitors included Albert Camus, Juliette Gréco and André Breton.

M femme Laurence et moi avons ouvert notre propre atelier à Cordes-sur-Ciel dans le Tarn en mars 2016. Cordes-sur-Ciel est un merveilleux village médiéval construit sur une colline à seulement une demi heure d’Albi et un peu plus d’une heure au nord de Toulouse. Cordes est non seulement beau mais habite aussi un grand nombre d’ateliers, de galeries et de musées, qui appartiennent à des artistes venus de tous pays et horizons. C’est une des choses qui m’a attiré à Cordes: nous étions à la recherche d’une communauté artistique où je me sentirais à l’aise malgré mon statut d’étranger.

Situé dans la Grand Rue de la Barbacane et faisant partie de l’ancienne tour de guet de la cité médiévale, l’Atelier de la Barbacane est un espace lumineux et spacieux qui m’offre le cadre idéal pour peindre et mettre en valeur mon travail.

Laurence crée des bijoux fantaisie en utilisant une variété de perles, certaines “vintage”, des éléments de lucite et des tissus, dans des couleurs vives. Chaque pièce est conçue individuellement et Laurence ne fait jamais deux fois la même chose. Tous ceux qui aiment la couleur et l’éclat trouveront quelquechose à aimer ici.

Nous vivons au-dessus de l’atelier, qui occupe le rez-de-chaussée de cet impressionnant bâtiment dont la construction débuta au 13ième siècle. Peu après notre installation je découvris que je ne suis pas le premier artiste à habiter à cette adresse. En effet, le peintre surréaliste Francis Meunier en fut propriétaire et y vécut jusqu’à sa mort en 1995. Il y reçut des visiteurs célèbres du monde des arts des années soixante, notamment Albert Camus, Juliette Gréco et André Breton.